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Per saperne di più: la menta

La menta è un’erba aromatica perenne e resistente, che cresce e si sviluppa molto facilmente sia a terra che in vaso. È molto apprezzata sia per il suo forte potere aromatico che per le sue proprietà benefiche.

Ho parlato della menta in una delle ultime puntate di Segreti in Tavola, che potete ascoltare a questo link.

Vi racconto qualche curiosità su questa pianta:

1. Si conoscono oltre 600 tipi di menta, perché è una pianta che tende a incrociarsi spontaneamente dando origine sempre a nuove varietà. Tra le più conosciute e utilizzate troviamo:

  • Menta piperita, ricca di mentolo e oli essenziali; all’interno di questa classificazione vi sono anche altri tipi di menta, come la menta nera e quella bianca.
  • Menta romana (o Mentha viridis), una pianta cespugliosa tipica delle zone di campagna, che viene impiegata anche per abbellire i giardini.
  • Mentuccia o nepitella, utilizzata nella preparazione di piatti della tradizione; in tempi lontani veniva considerata uno dei principali rimedi per trattare numerose problematiche.
  • Menta acquatica: cresce negli ambienti umidi, in prossimità di specchi d’acqua. Emana un buon profumo, fastidioso per gli insetti.

 
2. Ippocrate, famoso medico dell’antica Grecia, faceva uso della menta come afrodisiaco, mentre i Romani la usavano come profumo. Alla menta si attribuiscono proprietà cicatrizzanti e disinfettanti, tanto che nel passato se ne ricavava una pasta da apporre sulle ferite, mescolandola con olio d’oliva.

3. La menta può essere utile in caso di disturbi gastro-intestinali e pare che possa favorire la digestione e il corretto funzionamento del fegato. Contiene mentolo, vitamina C, sostanze antibiotiche, limonene e isovalerianato.

4. Il mentolo è una sostanza particolarmente interessante, perché funge da vasodilatatore per la mucosa nasale e ha proprietà sedative e spasmodiche, risultando utile per calmare la tosse e alleviare il raffreddore.

5. Per quanto riguarda l’utilizzo in cucina, la menta è un’erba molto versatile che può arricchire tantissime ricette di ogni tipo (per esempio, in estate si può utilizzare per preparare dei golosi gelati o sorbetti). Io amo condire con qualche foglia di menta fresca tutte le verdure estive, oppure la uso per dare un tocco di freschezza ai primi piatti. Se avete le vostre piante di menta, mi raccomando, esponetele in posizione ben soleggiata e moderate l’irrigazione, in modo da favorire il massimo accumulo di oli essenziali nelle foglie!

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